Gourmet Walks – Chocolate Tour em San Francisco

Por Pati Venturini

Que tal a ideia de uma caminhada gourmet, onde você passeia por uma localidade turística, acompanhado de um guia, conhecendo pontos de boa gastronomia? E se esses pontos de gastronomia forem lojas de chocolate? Sim, isso existe. E tive a oportunidade de testar um desses passeios em San Francisco, Califórnia, num lindo dia de sol.

golden gate

Os EUA tem escrito uma história bacana no mundo do chocolate. E não estamos falando das marcas de consumo de massa, mas sim dos pequenos produtores de chocolate bean-to-bar (do grão até a barra), que fazem parte do chamado “new american chocolate movement”. Eles compram grãos de cacau diretamente dos países produtores e processam o insumo em pequenos lotes até chegar aos seus tabletes de chocolate amargo, com pouquíssimo açúcar, vendidos em embalagens de papel descoladas. Mas apesar da força dos tabletes por lá, também existem os chocolatiers que derretem chocolate para criar seus bombons gourmet. San Francisco tem uma grande concentração de ambos, produtores e chocolatiers, por isso é uma cidade interessantíssima para os chocolate lovers.😉

O tour

O passeio dura cerca de três horas, iniciando na praça em frente ao Ferry Building Marketplace, passando pelo Financial District e terminando na Union Square. É altamente recomendável ir de sapato baixo, estômago vazio e garrafinha de água na mão.

The Ferry Building Marketplace, em San Francisco, com vista para a Bay Bridge - créditos: JaGa
The Ferry Building Marketplace, em San Francisco, com vista para a Bay Bridge – créditos: JaGa

A guia começa com uma pequena explanação sobre o cacau e como isso tudo termina em chocolate. Em seguida começam as visitas às lojas. Estamos sendo esperados com pequenas degustações – que delícia! E claro, podemos fazer comprinhas com desconto.

A primeira visita acontece dentro do prédio do Ferry. O lugar faz qualquer gourmet cair de amores na hora: são dezenas de lojinhas lindas e muitíssimo bem decoradas de chás, vinhos, azeites, cogumelos, peixes, carnes, queijos, frutas, verduras, doces e claro, chocolates. Entre elas a respeitada Scharffen Berger (primeira empresa americana a produzir chocolate bean-to-bar em pequenos lotes e com altos teores de cacau) e a Recchiuti (chocolates finos, com maior variedade de bombons e trufas).

Fachada da Scharffen Berger Chocolate Maker
Fachada da Scharffen Berger Chocolate Maker
Delícias da Recchiuti Confections
Delícias da Recchiuti Confections

A próxima parada é numa discreta banca de revistas, a Fog City News, na Market Street. Lá dentro descobrimos a cereja do bolo: ali estão disponíveis os melhores chocolates do mundo, alguns bem difíceis de encontrar fora de seus países de origem, entre eles o francês Michel Cluizel e o italiano Amedei. É praticamente a segunda casa dos estrangeiros que moram na cidade.

Barras premium do mundo inteiro, na Fog City News
Barras premium do mundo inteiro, na Fog City News
Minha escolha para a degustação - com direito a elogio da guia!
Minha escolha para a degustação – com direito a elogio da guia!

E seguimos a caminhada, que permite apreciar (e fotografar) diversos ângulos do Financial District, onde a mistura do antigo com o moderno deixa o visual interessantíssimo.

financial district sfo 1

financial district sfo 2

financial district sfo 3

E então chegamos ao New Tree, um espaço moderninho e charmoso com café e lojinha, tudo inspirado na natureza onde a maior preocupação é a sustentabilidade (eles neutralizam todo o carbono que consomem na fabricação dos produtos). Somos recebidos com chocolate quente e brownie, um carinho para um dia frio!

Espaço descolado da New Tree, com lojinha e café
Espaço descolado da New Tree, com lojinha e café

new tree sfo 2

Depois dali paramos na Teuscher, marca suíça de chocolates que ficou famosa por fazer as trufas de champagne preferidas da Oprah. Sinceramente, achei o visual e a proposta bem datados. Sorry, Oprah!

E por fim chegamos à Cocoa Bella, nossa última parada, uma boutique com chocolates coloridíssimos vindos de diversos artesãos dos EUA e Europa.

Cores e mais cores na Cocoa Bella
Cores e mais cores na Cocoa Bella

Fora do tour

Tinha um lugar que não fazia parte do tour, por estar localizado fora do eixo Waterfront-Union Square, no Mission District. Mas eu não poderia deixar de passar por lá. Eu precisava conhecer a Dandelion Chocolate, uma produtora de chocolate bean-to-bar em pequena escala, nova no mercado e que estava fazendo bastante sucesso.

Fachada da Dandelion Chocolate, no Mission District
Fachada da Dandelion Chocolate, no Mission District

A proposta é incrível. Num prédio de tijolos aparentes, com o maior ar industrial chic e planta aberta, funciona a fábrica que também possui um café e venda de produtos.

Dandelion Chocolate - fábrica, loja e café num só lugar
Dandelion Chocolate – fábrica, loja e café num só lugar

Aos finais de semana, quando não há fabricação, o espaço abre para o público e as máquinas de café e chocolate quente entram em ação.

Ambiente jovial - lotado!
Ambiente jovial – lotado!

O astral é do estilo “não quero ir embora”. Tomamos um chocolate quente, comemos tarteletes deliciosas e compramos uns tabletes de chocolate de origem para viagem. Vale ressaltar que eles só produzem tabletes – não espere encontrar bombons!

Amostras de chocolate de origem da casa para degustação
Amostras de chocolate de origem da casa para degustação

André, que dessa vez estava me acompanhando, aproveitou para registrar nossa passagem por lá.

dandelion sfo 5

E fim dos passeios gastronômicos. Faltou a Tcho, outra bean-to-bar famosa na cidade, que possui seu próprio tour. Na próxima viagem, me aguardem.

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